科学家开发可在水中“自由落体”的生物探测器

科学家开发可在水中“自由落体”的生物探测器
据外媒New Atlas报导,众所周知,接近海面的海洋生物与生活在深海中的海洋生物有很大的不同。为了更好地了解这些区域的差异,科学家们发明了一种能够在水中“自由落体”的生物探测器。 该设备由麻省理工学院和伍兹霍尔海洋研讨所的团队开发,被称为EcoCTD。它是现有的一类海洋学探测器CTD中的一员,它们能够丈量水的电导率、温度和深度。它们一般也会搜集水样,随后对水样进行检查,以检测浮游生物等生命方法。 一般情况下,带着CTD的研讨船有必要停下来等候,由于探头需要被放到水里去搜集数据,然后再把它吊上来。这约束了在必定时间内能够掩盖的地舆区域。有一些类型的CTD能够在不需要停船的情况下进行布置和收回,但这些类型的CTD的不足之处在于无法收集水样。这便是EcoCTD的用武之地–它的规划意图是在船只行进过程中运用,但它也能丈量叶绿素的浓度,也便是浮游植物发作的绿色色素。浮游生物的存在反过来标明可能有其他更大的生物存在。 探头一落入水中,沉重的铅圈就会以每秒约3米(9.8英尺)的速度落入水中。即使是在被缆绳拴住的主机船仍在前方巡航的情况下,这种快速的下降速度也让EcoCTD在大约两分钟内抵达500米(1640英尺)的深度–这现已超过了光合作用能够发作的深度。然后,船员们用吊车将探测器吊回水面。EcoCTD在大约12分钟内追上了它,掩盖了大约500米的垂直距离。 当该设备在水中行进时,一个名为EcoPuck的机载传感器会宣布红光和蓝光脉冲。经过剖析这些光的散射方法,传感器能够确认有多少叶绿素存在。此外,另一个名为Rinko III Do的传感器能够丈量不同深度的氧气浓度,这又能够用来估量任何微生物群落吸收了多少氧气。 EcoCTD现已在2018年和2019年在地中海和大西洋的巡航中成功地进行了测验。

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